Kalendárium - Fitz Fulton

30.12.2023

V minulém kalendáriu jsme si představili projekt CID neboli „Controled Impact Demonstration“, ve kterém hrál důležitou roli zkušební pilot Fitz Fulton, pilotující na dálku zkušební Boeing 720. Dnes si tohoto zkušebního pilota představíme blíže.

Plukovník Joseph Frederick Cotton a podplukovník Fitzhugh Lee Fulton, Jr., s letounem North American Aviation XB-70A Valkyrie Foto: USAF
Plukovník Joseph Frederick Cotton a podplukovník Fitzhugh Lee Fulton, Jr., s letounem North American Aviation XB-70A Valkyrie Foto: USAF

zaec.cz.jpg

Jeho jméno byste v plejádě slavných zalétávacích a testovacích pilotů možná přehlédli, ale bylo by to velká škoda. A tak na úvod snad jen krátké shrnutí. Fitz Fulton během své dlouhé kariéry létal na 235 různých typech letadel nejdříve pro americké letectvo, poté pro NASA a následně pro společnost Scaled Composites.  V roce 1962 mu prezident Lyndon Johnson udělil slavnou Harmonovu trofej, udělovanou za mimořádný přínos pro světové letetcví. Byl pilotem nosiče B-52 pro hypersonický program X-15 na Edwardsově letecké základně, kde pracoval například po boku později proslaveného Neila Armstronga. Zemřel ve věku 89 let v Thousand Oaks, většinu neokázalého a skromného života ale prožil v Lancasteru.  Jeho dnes již bohužel takřka nesehnatelná autobiografie Father of the Mother Planes (Otec nosičů) vypráví o jeho životě pilota při Berlínském leteckém mostu, v korejské válce a při letových testech na Edwards AFB.  A abychom nezapomněli, hračkářská společnost Matchbox kdysi vyrobila limitovanou sérii sběratelského modelu letounu F-104 s jeho jménem. Vypadá to zajímavě? Tak pojďme na to.

V kabině bombardéru A-26 Foto: USAF
V kabině bombardéru A-26 Foto: USAF

Fitzhugh Lee Fulton mladší se narodil 6. června 1925 v Blakely ve státě Georgia jako první ze dvou synů Fitzhugha Lee Fultona, obchodního námořníka, a Manily Fultonové. Navštěvoval Columbus High School v Georgii, kterou dokončil v roce 1942. V roce 1943 Fulton vstoupil do amerického armádního letectva a stal se pilotem.

Fitz Fulton a Jack Allavie před nosičem Boeing NB-52. Foto: Jet Pilot Overseas
Fitz Fulton a Jack Allavie před nosičem Boeing NB-52. Foto: Jet Pilot Overseas

banner_300x100_predplatne_fr_01_12_2023.jpg

Po skončení druhé světové války se nejprve v červenci roku 1946 zúčastnil operace Crossroads, testů atomové bomby na atolu Bikini. Později Fulton odlétal v roli pilota celkem 225 zásobovacích letů na čtyřmotorovém dopravním letounu Douglas C-54 Skymaster během berlínského leteckého mostu a během války na korejském poloostrově uskutečnil 55  misí s lehkým útočným bombardérem Douglas B-26 Invader.

Major Fitz Fulton v kokpitu letounu Convair B-58. Foto: Jet Pilot Overseas
Major Fitz Fulton v kokpitu letounu Convair B-58. Foto: Jet Pilot Overseas

V roce 1952 úspěšně absolvoval slavnou Air Force Experimental Test Pilot School. Jedním z jeho prvních projektů v roli zkušebního pilota byl nadzvukový bombardér Convair B-58 Hustler, na svou dobu velmi odvážná konstrukce. 14. září 1962 s ním dosáhl výškového světového rekordu s hodnotou 26 017,93 m (85 360,66 stop).

Hvězdná sestava – jediný let, kdy se ve vzduchu sešlo všech pět testovacích F-104 patřících NASA. Piloti: F-104N #811 - Bill Dana; F-104N #812 - Tom McMurtry; F-104A #818 - Einar Enevoldson; F-104A #820 - Gary Krier; a F-104B #819 - Fitz Fulton and Ray Young
Hvězdná sestava – jediný let, kdy se ve vzduchu sešlo všech pět testovacích F-104 patřících NASA. Piloti: F-104N #811 - Bill Dana; F-104N #812 - Tom McMurtry; F-104A #818 - Einar Enevoldson; F-104A #820 - Gary Krier; a F-104B #819 - Fitz Fulton and Ray Young

Bombardérům zůstal věrný i nadále, i když na dlouhou dobu v jedné z jejich velmi speciálních rolí. Na Edwards AFB létal s nosičem B-52, který sloužil pro vypouštění experimentálních raketoplánů X-15. Zapojil se i do programu třímachového North American XB-70A Valkyrie. Když Fulton v roce 1966 odcházel z letectva do důchodu, byl jako podplukovník zařazen do funkce náčelníka oddělení zkušebních programů bombardérů a dopravních letadel. Jenže chtěl létat dál, a tak se dal do služeb NASA.

Fitz jako pilot speciálního B 747 upraveného pro převoz raketoplánů.
Fitz jako pilot speciálního B 747 upraveného pro převoz raketoplánů.

Zde pokračoval jako zkušební pilot a létal mimo jiné i v roli vedoucího výzkumného projektu vysokých nadzvukových rychlostí s letouny YF-12A a YF-12C. Dalším extrémně zajímavým projektem se stal vývoj Boeingu 747 upraveného pro transport raketoplánů Space Shuttle. Absolvoval s ním nejen všechny vývojové a testovací lety, ale i následné atmosférické testy  prototypu raketoplánu se jménem Enterprise. V době, kdy odešel z NASA do důchodu, měl Fulton nalétáno více než 16 000 hodin v 235 typech letadel. Že se do našeho stručného výčtu nedostal již zmíněný projekt CID? Byl zkrátka jen jeden z mnoha, ve kterých Fitz Fulton hrál jednu z hlavních rolí.

Fitzhugh L. Fulton, Jr., zemřel 4. února 2015 v Thousand Oaks v Kalifornii ve věku 89 let.           

Text: Michal Beran

baner_flying_revue_cesko_z_nebe.jpg

Flying Revue > Články > Historie letectví > Kalendárium - Fitz Fulton
.

         Máme pro vás »

Nové číslo právě vyšlo!

Pokus o vytrvalostní REKORD:

Speciály:

..
12

PRODEJNÍ AKCE MĚSÍCE!

DIRECT FLY: 


SkyDemon:

Knihy:

..
12345

Unikátní Videobanka:

Unikátní Videobanka »

Předplatné + Předplatné jako dárek:

..
1234

Aplikace VFR Comm.:


Kapitola zdarma - vyzkoušejte »

Pojišťovna SV:

Pojišťovna SV »

Práce v letectví:

Kalendárium:

Dne 25.07.1919 se stalo...
25.07.1919
Holandský letecký průkopník van den Schkrouff provedl s dvouplošníkem Voisin první vzlet v carském Rusku.
zavřít

Živě z dráhy 06/24:

Partneři:

..
123456

BETA opět poletí:

Beta opět poletí!!! »