Kalendárium - XB-35, ideový předchůdce B-2

29.6.2024

25. června 1946 vzlétl z továrního letiště společnosti Northrop v Kalifornii prototyp bombardéru XB-35.

Northrop XB-35 před startem k prvnímu letu. foto: NorthropZoom gallery
Northrop XB-35 před startem k prvnímu letu. foto: Northrop

Jednalo se o přelomovou událost především díky na svou dobu velmi neobvyklé koncepci tak velkého stroje. Šlo totiž o takzvané „samokřídlo“.

Posádka tvořená zkušebním pilotem Maxem R. Stanleyem, zkušebním letovým inženýrem Dale Schroederem a letovým inženýrem Orvouo H. Douglasem odstartovala s tímto neobvyklým strojem z letiště v Hawthorne a po prvotním ověření funkcí letounu s ním zamířila na vojenskou leteckou základnu Muroc  (dnešní Edwards AFB), kde měl program zkušebních letů pokračovat. Tento první let trval 55 minut.

Posádka XB-35 před prvním vzletem z letiště Northrop field v Hawthorne. foto: NorthropZoom gallery
Posádka XB-35 před prvním vzletem z letiště Northrop field v Hawthorne. foto: Northrop

Bombardér XB-35/YB-35 byl výsledkem výzkumné práce leteckého konstruktéra Jacka Northropa, který se ve 30. letech 20. století zaměřil na výzkum vlastností letounů s koncepcí „samokřídel“. V roce 1941, ještě před vstupem USA do druhé světové války, byly společnosti Northrop a Consolidated Vultee Corporation pověřeny vývojem velkého dálkového bombardéru. Zatímco u  Consolidated Vultee zvolili v podstatě klasickou konstrukci, která vyústila v pozdější strategický bombardér B-36, Jack Northrop byl pověřen pracovat se svým týmem na slibné koncepci samokřídla. Teoreticky totiž mělo samokřídlo kompaktnějším řešením konstrukce letounu ušetřit hmotnost na hmotnosti a bombardér této koncepce měl být teoreticky rychlejší, mít větší nosnost a nakonec být i levnější, než stroj konvenční koncepce.

Zoom gallery

Pro ověření základních principů se Northropův tým rozhodl postavit nejprve zmenšený pilotovaný model označený Northrop N-9M (ten létal ještě před několika lety v rámci muzejních leteckých sbírek v Chinu, ale pak 22. dubna 2019 z nezjištěných důvodů tragicky havaroval).

Northrop Xb-35 na ploše letiště základny Muroc po úspěšném přeletu. foto: U.S. Air ForceZoom gallery
Northrop Xb-35 na ploše letiště základny Muroc po úspěšném přeletu. foto: U.S. Air Force

Kontrakt na výrobu prototypu XB-35 byl podepsán 22. listopadu 1941 a zahrnoval i opci na stavbu druhého kusu. Ta byla uplatněna 2. ledna 1942. První prototyp byl dokončen v listopadu roku 1943, druhý potom v dubnu roku následujícího. Celý projekt se ale samozřejmě potýkal s řadou problémů daných potřebou řešit mnoho dosud neřešených problémů. Nepomohl ani fakt, že bylo především zapotřebí vyrábět a vyvíjet konvenčně řešené bombardéry pro aktuální válečné úsilí. A tak se prototyp dostal poprvé do vzduchu až onoho zmíněného 26. června roku 1946, tedy po válce. XB-35 v letu nad základnou Muroc. Stroj pohání ještě ranná verze tlačných protiběžných vrtulí. foto: U.S. Air Force Zoom gallery
XB-35 v letu nad základnou Muroc. Stroj pohání ještě ranná verze tlačných protiběžných vrtulí. foto: U.S. Air Force

Během pomalu probíhajícího zkušebního programu se projevila řada problémů, spočívajících především v pohonném systému, a to konkrétně v konstrukci zvolených protiběžných vrtulí a jejich náhonů. Problémy s vibracemi se stupňovaly a nakonec sám Jack Northrop prototyp XB-35 „uzemnil“. Tou dobou už však byly jasné dvě věci: Zaprvé, že XB-35 je díky svému pohonnému systému už zastaralý, a za druhé, že koncept samokřídla nabízí do budoucna skutečně řadu výhod a v zásadě se osvědčil, byť přinášel i do oblasti ovládání stroje řadu nových otázek a problémů. Letectvo se proto rozhodlo pověřit společnost Northrop přestavbou několika předprodukčních strojů YB-35 na proudovými motory poháněné YB-49.

Northrop XB-35 s pozdějším provedením tlačných protiběžných vrtulí. foto: U.S. Air Force Zoom gallery
Northrop XB-35 s pozdějším provedením tlačných protiběžných vrtulí. foto: U.S. Air Force

A přestože ani YB-49 se nestal pro Northropovu společnost komerčním úspěchem, umožnil dále shromažďovat potřebná data a zkušenosti, které nakonec po mnoha a mnoha letech vyústily až k současným bombardérům Northrop B-2 Spirit, které se staly úspěšnou připomínkou vizionářství Jacka Northropa.

Northrop XB-35 v letu. foto: U.S. Air Force Zoom gallery
Northrop XB-35 v letu. foto: U.S. Air Force

Text: Michal Beran

Zoom gallery

banner_vfr_communication_z1_3_cz.png

Flying Revue > Články > Historie letectví > Kalendárium - XB-35, ideový předchůdce B-2
.

         Máme pro vás »

Nové číslo právě vyšlo!

Pokus o vytrvalostní REKORD:

Speciály:

..
12

PRODEJNÍ AKCE MĚSÍCE!

DIRECT FLY: 


SkyDemon:

Knihy:

..
12345

Unikátní Videobanka:

Unikátní Videobanka »

Předplatné + Předplatné jako dárek:

..
1234

Aplikace VFR Comm.:


Kapitola zdarma - vyzkoušejte »

Pojišťovna SV:

Pojišťovna SV »

Práce v letectví:

Kalendárium:

Dne 18.07.1942 se stalo...
18.07.1942
Prototyp Messerschmittu Me 262 řízený testovacím pilotem Fritzem Wendelem provedl první vzlet za pomoci proudových motorů.
zavřít

Živě z dráhy 06/24:

Partneři:

..
123456

BETA opět poletí:

Beta opět poletí!!! »